DOCUMENTAL: «Touching the Void» («Tocando el vacío»), Inglaterra 2003

Este fantástico y espeluznante documental cuenta la historia de dos jóvenes amigos ingleses, Joe Simpson y Simon Yates, que en 1985 viajan a los Andes peruanos para escalar por una vía aún no hollada, el Siula Grande, un pico nada desdeñable de 6344 m. La experiencia se convierte pronto en una de las gestas más conocidas del mundo alpino y del mundo de la supervivencia en general.

Joe y Simon, a pesar de su juventud (ambos se encontraban entonces en la veintena) eran expertos montañeros con ansias por vivir aventuras y realizar gestas en la montaña. Al llegar a la zona del Siula Grande conocieron a un viajero inglés, Richard Hawking, al que le pidieron que se quedara en el campo base cuidando del material mientras ellos realizaban la escalada. Los dos jóvenes partieron hacia el pico y comenzaron a ascender a buen ritmo. El buen clima y las excelentes características de la nieve les hizo pensar en una cumbre relativamente sencilla y rápida, lo que les indujo a no escatimar mucho en el gas para derretir nieve e hidratarse. Finalmente lograron hacer cumbre, pero el descenso comenzó a complicarse muy pronto. Las condiciones climatológicas empezaron a empeorar paulatinamente, la nieve que encontraban a su paso era algo más blanda de lo que las normas de seguridad requerían, de modo que la bajada comenzó a ralentizarse. Hasta que ocurrió la fatalidad. Joe iba descendiendo primero cuando encontró una pared vertical de hielo. Se dispuso a bajarla clavando los crampones y los piolets en el hielo transparente; entonces sonó un ruido seco e imprevisto y Joe cayó al vacío con tan mala fortuna que se rompió la pierna derecha por debajo de la rodilla. Cuando Simon llegó a donde Joe y éste le dijo que se había roto la pierna, ambos entendieron que todo estaba perdido: se encontraban demasiado arriba como para realizar un descenso de rescate. No obstante, sin decir palabra, Simon anudo dos cuerdas de cincuenta metros cada una y la enganchó al mosquetón. La idea era ir descendiendo a Joe paulatinamente hasta donde pudiera. Pero había un problema. La cuerda era ahora de 100 m y en el centro se encontraba el nudo que unía ambas cuerdas de 50 m, un nudo que era demasiado grande como para que pudiera pasar por el orificio del mosquetón, de modo que cuando Joe descendía 50 m debía destensar la cuerda para que Simon se desasegurara y pasara la cuerda por el otro lado del mosquetón. Realizaron este procedimiento innumerables veces, Simon iba descendiendo a Joe sin atender a los gritos de dolor de éste por la pierna rota: había que descender lo antes posible, eso daría algunas garantías de poder llegar a algún lugar donde pedir auxilio (y eso que de haber descendido el Siula Grande de esta forma no les eximía de otro impedimento no menor: atravesar el glaciar lleno de grietas que se extendía a los pies de la montaña). En pleno proceso de descenso les engulló una tormenta con vientos muy fuertes y gélidos. Además, estaba cayendo la noche, con lo que las temperaturas estaban bajando en picado. Entonces, en uno de los descensos Joe resbaló por una cornisa de hielo y quedó suspendido en el aire huracanado. Simon pensó que Joe, por algún motivo que se le escapaba, había llegado al final de los 50 m y no podía destensar la cuerda, así que dejó pasar algo de tiempo para ver si lo hacía. Pero no ocurría nada. La cuerda seguía tensa y Simon no podía desasegurarse para pasar el nudo por el otro lado del mosquetón. Entonces pensó que algo malo había sucedido. Joe por su parte intentó realizar un nudo prusiano que le permitiría ascender por la cuerda de la que estaba colgado hasta llegar al borde de la cornisa, pero sus manos habían empezado a dejar de funcionar debido a una severa hipotermia. Pasó el tiempo y Simon se encontraba a su vez en una situación desesperada, quieto, sujetando del arnés el peso de Joe y comprobando cómo poco a poco la nieve bajo sus pies se iba deshaciendo y arrastrándolo hacia el abismo. Finalmente, sacó una pequeña navaja de un bolsillo, la abrió a duras penas y cortó la cuerda. Joe cayó al vacío. Pero sobrevivió a la caída. La fortuna dispuso para que cayera por una grieta del glaciar (lo que indica que Simon había conseguido bajarlo prácticamente hasta los pies de la montaña) y una pequeña cornisa lo detuviera. La situación de Joe era aún más desesperada que antes: tenía una pierna rota, severos síntomas de hipotermia y se encontraba dentro de una grieta completamente a oscuras. Aunque al menos estaba vivo. Simon no pudo hacer otra cosa que dar por muerto a su amigo. Cavó como pudo un agujero en la nieve e intentó pasar la noche. Joe hizo un esfuerzo sobrehumano para recomponerse en aquella situación tan dramática y comenzó a buscar las posibilidades de salir de la grieta. Al día siguiente Simon llegó al campo base, pero Joe comenzó un viaje alucinante hacia la supervivencia.

Y hasta aquí puedo leer. Muy probablemente ustedes conozcan el resto de la historia, pero creo que es mejor que vean el documental por sí mismos (o lean el libro homónimo en el que se basó la cinta y que fue escrito por el mismo Joe Simson). Creo que aquí es necesario mencionar el excelente trabajo de dirección y de todo el equipo que llevó a cabo el proyecto de Touching the Void. Las escenas, muy cuidadas, son de una estética exquisita, el ritmo narrativo firme y emocionante, el trabajo de los actores, más que solvente. Un gran documental, no se lo pierdan.

  • Valoración: 4,5 sobre 5.
  • Dificultad lingüística: alta tirando a muy alta (se emplea cierta jerga montañera difícil de entender incluso para aquellos que tengan un buen nivel de inglés).

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Publicado el 7 febrero, 2011 en Documentales, documentales ingleses y etiquetado en , , , , , , , , . Guarda el enlace permanente. 3 comentarios.

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